У большого количества народа змеи вызывают безумный страх и ужас. Их принято считать очень коварными и злобными. Ни об одном самом свирепом звере не рассказывается столько «ужасающих» историй, как о пресмыкающихся. В Эквадоре, например, существует легенда о морской змее, заглатывающей рыболовный крючок, а затем медленно подтягивающейся по леске к ничего неподозревающему рыбаку. Змея вцепившись зубами себе в хвостНа севере и в средних широтах — о змеях, которые с ужасающей скоростью катятся за своей жертвой колесом, вцепившись зубами себе в хвост. Весь мир обошли рассказы о невероятных размеров рептилиях, перед которыми трепещет всё живое вокруг, обитающих в труднодоступных местах тропического пояса. Существуют ли они на самом деле? АнакондаСамая большая змея в мире, которую удалось поймать и измерить, была длиной 11,5 метров. Это водяной удав — анаконда. Весила она около двух центнеров. Анаконды охотятся на небольших оленей и даже на леопардов. Большой боаНекоторые африканские племена верят, что большой боа (удав) может загипнотизировать своим взглядом охотника. Естественно, гипнозом змеи не обладают. Холодный и пристальный взгляд змей объясняется тем, что они не мигают. Прозрачные, сросшиеся вместе веки рептилий неподвижны, они прикрывают из глаза, словно стекло. Африканская мамбаЗмеи водятся почти повсюду, но больше всего их в жарких, экваториальных странах. Там обитают самые большие, самые ядовитые и опасные пресмыкающиеся. У нас в стране от укуса змей погибает несколько десятков человек, а в Бразилии — от 20 до 40 тысяч. Американский ляхезисСо скоростью более 10 км/ч скользит африканская мамба; американский ляхезис не так быстр, зато он может прыгать на метр и больше. Райская-древесная змея с острова БорнеоДревесная змея с острова Борнео, прозванная за свой красочный, в ярких пятнах наряд «райской», умеет летать. Разводя в стороны рёбра и делаясь совершенно плоской, она планирует с деревьев на землю, преодолевая расстояния в 20 метров и более. Змея стреляющая ядомНекоторые ядовитые змеи Африки и Восточной Индии поражают своих врагов с 2,5 метров. Эти змеи метко стреляют ядом, «целясь» в самое наиболее уязвимое у всех живых существ место — глаза. Королевская кобраНа человека змеи обычно не нападают, если он им ничем не угрожает. Исключение составляет только в период размножения королевская кобра, обитающая на юге Азии. Местные жители в это время в джунгли ходить остерегаются — кобра бросается мгновенно, без всякого повода. В обычное время она при встрече с человеком слегка приподнимается и, откинув голову назад, смотрит на врага. Если человек отступит, кобра опускает голову и быстро уползает. А если он не заметит её и пойдёт дальше? Мангуст охотится на змейЗмеи настолько сливаются по цвету с окружающей их растительностью, песком, землёй и камнями, что заметить их очень трудно. Если бы змеи были более заметны по окраске, несчастных случаев, скорее всего, было бы намного меньше. Но тогда змеи вряд ли могли бы выжить, обладая плохим зрением и слухом. Змей жестоко преследуют ежи, хорьки, куницы, мангусты и даже свиньи, толстый слой подкожного жира которых служит надёжной бронёй от змеиного яда. Любым удобным случаем пользуются, чтобы расправиться с рептилиями, грифы, павлины, вороны, сороки. Нет между собой согласия и в самом змеином царстве. ПолозПо каким-то, им одним объяснимым, причинам неядовитые змеи довольно часто нападают на своих ядовитых родственниц. Полозы – на кобр, ужи – на гадюк. МуссуранаБразильский уж «муссурана» специально затаивается в тех местах, где ядовитые куфии спускаются к реке на водопой. Муссурана набрасывается на свою ядовитую сестру, сворачивает ей голову и съедает. Ядовитая куфииВ древние времена у индейцев Центральной Америки и у ряда других народностей змеи почитались как божество. В их честь устраивали праздники с песнями и плясками. Считавшиеся священными кобры и полозы жили в священных храмах Индии, Греции и Бирмы. Песчаная эфаДо сих пор пользуется покровительством браминов песчаная эфа, ядовитая змея с силуэтом летящей птицы на лбу. Нужно отметить, что у жителей тропического пояса несколько иное отношение к пресмыкающимся, чем у жителей северных и средних широт. У нас появление змеи в саду вызывает шок. До зубов вооружившись палками, взрослые и дети, рассыпавшись цепью, начинают прочёсывать весь участок. В Южной Америке, в Азии. Обычный удав ловит мышейНа Малайском архипелаге и в ряде других мест многие специально заводят у себя дома полозов или обычных удавов. «Домашние» змеи ловят мышей и крыс, а заодно оберегают в какой-то степени хозяйские владения от вторжения своих ядовитых собратьев. Излюбленным развлечением мексиканцев являются змеиные бои. Они могут наблюдать их часами. А восточный базар просто немыслим без факиров, обмотанных, словно лентами, гибкими телами змей, без танцующих кобр. В России змей не жаловали никогда.

Сбор змеиного ядаА лечиться змеиным ядом пытались с давних времён. Вплоть до XVIII века во всех аптеках Европы можно было достать микстуру «Териакл», в состав которой он входил. Вспомните эмблему медицины – чашу с обвившей её змеёй…

Эмблема медициныВсе живые существа являются звеньями одной цепи и разделять их на полезных и вредных нельзя. Разрыв или даже малейшее ослабление любого звена, нарушая равновесие в природе, может привести к самым неожиданным последствиям. Следует вспомнить об этом, когда в траве прошуршит змея и рука невольно потянется к палке…

Змеи опасны, но они сдерживают численность грызунов и многих вредных насекомых, из яда змей человек научился получать много важных и необходимых для жизни лекарственных препаратов.